WINTER´S END - STEPHAN MICUS (NdP)

Although there is the road,
The child walks in the snow

Murakami Kijo (1865-1938)

El poema japonés que acompaña a Winter's End, el 24º álbum en solitario de Stephan Micus para ECM, parece una metáfora de su música. Él se ríe de la sugerencia, mientras piensa en las horas y horas de trabajo con decenas de instrumentos diferentes que construyen capa sobre capa en su estudio. "Para un músico o un artista, es muy importante mantener su naturaleza infantil", dice. "Por supuesto, es más divertido caminar por la nieve profunda que por una carretera asfaltada. Es algo que intento tener presente en la vida diaria".

El abanico de instrumentos de este álbum es uno de los más amplios del catálogo de Stephan Micus, con once instrumentos procedentes de diez países: Mozambique, Gambia, África Central, Egipto, Japón, Bali, Xinjiang, Tíbet, Perú y Estados Unidos. Lo más importante es que hay dos instrumentos que nunca ha utilizado antes. Uno de ellos ha sido adquirido recientemente en Mozambique, y el otro lleva 40 años en una estantería esperando su turno.

Es el chikulo el que abre Winter's End y define su carácter, apareciendo en siete de sus doce temas. Entre las glorias musicales de Mozambique se encuentran las grandes bandas de timbila del pueblo Chopi. El chikulo es un xilófono con teclas de madera y resonadores de calabaza colgados debajo. Una orquesta de timbila tiene varios instrumentos de diferentes tamaños. Como prefiere andar por la nieve, Micus acaba de seleccionar el instrumento bajo de sólo cuatro notas que da un apoyo rítmico zumbante al conjunto.

"Había oído hablar de las orquestas de timbila y había visto algunos instrumentos. Como era un lugar que nunca había visitado, quise ir. Los instrumentos más altos exigen un toque virtuoso y en esta vida nunca podría dominarlo. Pero también me atraen los instrumentos bajos y cuando me mostraron el chikulo sus posibilidades parecían muy abiertas". De hecho, el chikulo apenas se utiliza hoy en día en las bandas de timbila, ya que es muy grande y difícil de transportar. Micus nunca vio uno que se utilizara realmente en una orquesta, sino sólo una demostración en un museo. Encargó el suyo al intérprete y fabricante de timbiles Eduardo Durão.

El tono amaderado y el zumbido del chikulo es lo que abre el álbum, pero la mayor parte del tiempo Micus lo utiliza sin las membranas zumbadoras para crear un sonido más limpio. Junto a tres chikulo en "Autumn Hymn", el tema de apertura, hay una flauta japonesa nohkan, utilizada tradicionalmente en el teatro Noh. Mientras que el chikulo tiene un sonido terrenal, el nohkan parece celestial y hay una armonía natural entre la tierra y el cielo.

El otro instrumento que Micus utiliza por primera vez es el tambor de lengua. Lo fabricó él mismo hace 40 años, aserrando piezas en forma de lengua en la parte superior de una caja de madera siguiendo ejemplos de África Central. "Por aquel entonces, lo toqué varias veces en conciertos y canté una sola línea vocal, pero nunca estuve del todo satisfecho con él. Sin embargo, desde el momento en que lo combiné con el chikulo y añadí más voces, las dos piezas de tambor de lengua se sintieron finalmente completas. A menudo tengo instrumentos durante mucho tiempo antes de conseguir incorporarlos a una composición, y si después de 40 años uno de ellos encuentra su momento es algo muy bonito". Con las voces (que cantan una lengua inventada) acompañadas de los sonidos percusivos del tambor de lengua y el chikulo, 'The Longing of the Migrant Birds' y 'Sun Dance' tienen algo de la sabana.

"Para mí, lo bonito de la música es que está más allá de las palabras y de cualquier mensaje", dice Micus, pero después de haber creado el álbum con sus otras texturas de cuerdas arqueadas y punteadas, piano de pulgar, flautas y platillos, creó una especie de narrativa a partir de los títulos.

"Tuve esta idea sobre las aves migratorias. Un viaje de Europa a África cuando llega el invierno. En la tercera pista siento una especie de anhelo de viajar y con la cuarta pista, 'Baobab Dance', hemos llegado a África". El lugar en el que nos encontramos al final es ambiguo. Como ocurre a menudo en la música de Micus, Winter's End tiene una estructura simétrica, y el título "Winter Hymn" sugiere quizás un retorno. Pero el invierno también está presente en África.

Una de las cosas notables de Micus es la forma en que utiliza los sonidos del mundo como inspiración y los reúne en combinaciones únicas y pioneras. "Reunir instrumentos por primera vez es fascinante. Es como ir a lugares donde nadie ha estado. Sorprendentemente se pueden coger estos instrumentos de todo el mundo y suenan en armonía. Es un bello mensaje cuando lamentablemente los humanos no hemos llegado a ese punto".

Winter´s End 
Stephan Micus

Autumn hymn
Walking in snow
the longing of the migrant birds
Baobab dance
Southern stars
Black mother
A new light
Companions
Oh Chikulo
Sun dance
Walking in sand
Winter hymn






Fuente: Nota de prensa de ECM Records